<html><head><meta http-equiv="Content-Type" content="text/html charset=utf-8"></head><body style="word-wrap: break-word; -webkit-nbsp-mode: space; -webkit-line-break: after-white-space;" class="">Hi Linda:<div class=""><br class=""></div><div class="">I’ll hazard a short answer — for a richer answer I recommend dropping a note to John Quarterman. &nbsp;Or perhaps this note will cause the rest of the list to chime in :-)</div><div class=""><br class=""></div><div class="">1990 is just before a transition — a bunch of email networks are about to go away, being swept away by the rush to the Internet. &nbsp;But in 1990, they are still active. &nbsp;The complete list of email networks of the time can be found in Quarterman’s book, “The Matrix” published in 1990 and widely available from used bookstores.</div><div class=""><br class=""></div><div class="">Almost all of those networks served academics or researchers. &nbsp;So, to your particular perspective, namely a “private user”, the answer is there were not a lot of choices (at least in the US). &nbsp;Your hypothetical user would likely have access one of three ways:</div><div class=""><br class=""></div><div class="">* Via COMPUSERV- my recollection is that COMPUSERV had an (ugly) way to email Internet users but Quarterman does not describe one.</div><div class="">* The Well — a rather small but vigorous email community centered around northern California — could email to most other computer networks</div><div class="">* Via UUNET — this is the UNIX-to-UNIX dialup network —which by 1990 was used by a wide range of high tech companies.</div><div class=""><br class=""></div><div class="">For COMPUSERV and the Well your user needed a PC or simply a dumb terminal and a modem to dial-in. &nbsp;Data rates were painfully slow.</div><div class="">Given the logistics of setting up and operating a UUNET/USENET site, a hypothetical user was either a serious techie or used email only at his/her worksite.</div><div class=""><br class=""></div><div class="">Another thing to observe is that email was basically an overnight service on most networks at the time. &nbsp;That is, unless you exchanged email on the same system, the larger Matrix of email-compatible networks swapped email at night, when dialup phone rates were least expensive. &nbsp;So your character can’t send an email in mid-afternoon and expect an answer an hour later unless both parties were, say, on COMPUSERV. &nbsp;Normally, the other party won’t get the email until the next day and you would not expect to see a reply until the day after that…. &nbsp;Only on a limited set of networks would you see near instant delivery (the Internet and BITNET come to mind). &nbsp;Also, emailing off your service was often painful — by 1990, the Internet, BITNET, UUNET and CSNET were using a consistent format of <a href="mailto:user@example.com" class="">user@example.com</a> — but other systems did not, and ghastliness resulted if you wanted your email to cross network boundaries (cf. Adams and Fry book “!%@“, — which reads “Bang, Percent, At” or your favorite curseword as appropriate… which described how to bridge the boundaries).</div><div class=""><br class=""></div><div class="">Hope this is useful,</div><div class=""><br class=""></div><div class="">Craig</div><div class=""><br class=""></div><div class=""><br class=""><div><blockquote type="cite" class=""><div class="">On Nov 17, 2014, at 12:44 PM, Linda Hess &lt;<a href="mailto:linda.hess@gmail.com" class="">linda.hess@gmail.com</a>&gt; wrote:</div><br class="Apple-interchange-newline"><div class=""><div dir="ltr" class="">Hello to the group!<div class=""><br class=""></div><div class="">I spoke to our moderator back in September, and he gave the the go-ahead to post this question even though it's not exactly what you all normally discuss (at least, not from what I can see).</div><div class=""><br class=""></div><div class=""><span style="color:rgb(80,0,80);font-family:arial,sans-serif;font-size:12.7272720336914px" class="">I was doing a search on the history of email from a private user&nbsp;</span><span style="color:rgb(80,0,80);font-family:arial,sans-serif;font-size:12.7272720336914px" class="">perspective (as opposed to the use of email by the military, academic, and&nbsp;</span><span style="color:rgb(80,0,80);font-family:arial,sans-serif;font-size:12.7272720336914px" class="">other early-adaptor communities). </span><br class=""></div><div class=""><span style="color:rgb(80,0,80);font-family:arial,sans-serif;font-size:12.7272720336914px" class=""><br class=""></span></div><div class=""><span style="color:rgb(80,0,80);font-family:arial,sans-serif;font-size:12.7272720336914px" class="">What I hope you can tell me is as follows:</span></div><div class=""><span style="color:rgb(80,0,80);font-family:arial,sans-serif;font-size:12.7272720336914px" class=""><br class=""></span></div><div class=""><span style="color:rgb(80,0,80);font-family:arial,sans-serif;font-size:12.7272720336914px" class="">1. Who was most likely to have access to email in 1990? I didn't have access until 1994, and that was through my employer, so I really don't know the answer to this question.</span></div><div class=""><span style="color:rgb(80,0,80);font-family:arial,sans-serif;font-size:12.7272720336914px" class=""><br class=""></span></div><div class=""><span style="color:rgb(80,0,80);font-family:arial,sans-serif;font-size:12.7272720336914px" class="">2. What were the most likely ways that strangers made personal connections? I met a person who became a close friend on an email discussion group (via Listserve) in 1995. FWIW, that list still is active to this day!</span></div><div class=""><span style="color:rgb(80,0,80);font-family:arial,sans-serif;font-size:12.7272720336914px" class=""><br class=""></span></div><div class=""><span style="color:rgb(80,0,80);font-family:arial,sans-serif;font-size:12.7272720336914px" class="">3. If people lost touch with each other, how easy was it to find a person again in the pre-Google days? Could a person pretty much disappear if they chose not to answer email?</span></div><div class=""><span style="color:rgb(80,0,80);font-family:arial,sans-serif;font-size:12.7272720336914px" class=""><br class=""></span></div><div class=""><span style="color:rgb(80,0,80);font-family:arial,sans-serif;font-size:12.7272720336914px" class="">These questions are for a novel I'm writing. As my early Internet experience is limited, I'd truly appreciate whatever insight anyone might wish to offer. I you want to reply off-list, that's fine.</span></div><div class=""><span style="color:rgb(80,0,80);font-family:arial,sans-serif;font-size:12.7272720336914px" class=""><br class=""></span></div><div class=""><span style="color:rgb(80,0,80);font-family:arial,sans-serif;font-size:12.7272720336914px" class="">Many thanks and best regards,</span></div><div class=""><span style="color:rgb(80,0,80);font-family:arial,sans-serif;font-size:12.7272720336914px" class="">Linda Hess</span></div></div>
_______________________________________________<br class="">mailhist-discuss mailing list<br class=""><a href="mailto:mailhist-discuss@emailhistory.org" class="">mailhist-discuss@emailhistory.org</a><br class="">http://emailhistory.org/mailman/listinfo/mailhist-discuss<br class=""></div></blockquote></div><br class=""></div></body></html>