<!doctype html public "-//W3C//DTD W3 HTML//EN">
<html><head><style type="text/css"><!--
blockquote, dl, ul, ol, li { padding-top: 0 ; padding-bottom: 0 }
 --></style><title>Who Really Invented the Internet?
<div>Following appears on today's Opinion page of the WSJ. </div>
<div>Crovitz:<b> Who Really Invented the Internet?</b></div>
<div><i>Wall Street Journal</i>: Professional Edition</div>
<div><font size="-2">JULY 22, 2012</font></div>
<div>A telling moment in the presidential race came recently when
Barack Obama said: &quot;If you've got a business, you didn't build
that. Somebody else made that happen.&quot; He justified elevating
bureaucrats over entrepreneurs by referring to bridges and roads,
adding: &quot;The Internet didn't get invented on its own. Government
research created the Internet so that all companies could make money
off the Internet.&quot;</div>
<div>It's an urban legend that the government launched the Internet.
The myth is that the Pentagon created the Internet to keep its
communications lines up even in a nuclear strike. The truth is a more
interesting story about how innovation happens-and about how hard it
is to build successful technology companies even once the government
gets out of the way.</div>
<div>For many technologists, the idea of the Internet traces to
Vannevar Bush, the presidential science adviser during World War II
who oversaw the development of radar and the Manhattan Project. In a
1946 article in The Atlantic titled &quot;As We May Think,&quot; Bush
defined an ambitious peacetime goal for technologists: Build what he
called a &quot;memex&quot; through which &quot;wholly new forms of
encyclopedias will appear, ready made with a mesh of associative
trails running through them, ready to be dropped into the memex and
there amplified.&quot;</div>
<div>That fired imaginations, and by the 1960s technologists were
trying to connect separate physical communications networks into one
global network-a &quot;world-wide web.&quot; The federal government
was involved, modestly, via the Pentagon's Advanced Research Projects
Agency Network. Its goal was not maintaining communications during a
nuclear attack, and it didn't build the Internet. Robert Taylor, who
ran the ARPA program in the 1960s, sent an email to fellow
technologists in 2004 setting the record straight: &quot;The creation
of the Arpanet was not motivated by considerations of war. The Arpanet
was not an Internet. An Internet is a connection between two or more
computer networks.&quot;</div>
<div>If the government didn't invent the Internet, who did? Vinton
Cerf developed the TCP/IP protocol, the Internet's backbone, and Tim
Berners-Lee gets credit for hyperlinks.</div>
<div>(Image: Xerox PARC headquarters.)</div>
<div>But full credit goes to the company where Mr. Taylor worked after
leaving ARPA: Xerox. It was at the Xerox PARC labs in Silicon Valley
in the 1970s that the Ethernet was developed to link different
computer networks. Researchers there also developed the first personal
computer (the Xerox Alto) and the graphical user interface that still
drives computer usage today.</div>
<div>According to a book about Xerox PARC, &quot;Dealers of Lightning&quot;
(by Michael Hiltzik), its top researchers realized they couldn't wait
for the government to connect different networks, so would have to do
it themselves. &quot;We have a more immediate problem than they do,&quot;
Robert Metcalfe told his colleague John Shoch in 1973. &quot;We have
more networks than they do.&quot; Mr. Shoch later recalled that ARPA
staffers &quot;were working under government funding and university
contracts. They had contract administrators . . . and all that slow,
lugubrious behavior to contend with.&quot;</div>
<div>So having created the Internet, why didn't Xerox become the
biggest company in the world? The answer explains the disconnect
between a government-led view of business and how innovation actually
<div>Executives at Xerox headquarters in Rochester, N.Y., were focused
on selling copiers. From their standpoint, the Ethernet was important
only so that people in an office could link computers to share a
copier. Then, in 1979, Steve Jobs negotiated an agreement whereby
Xerox's venture-capital division invested $1 million in Apple, with
the requirement that Jobs get a full briefing on all the Xerox PARC
innovations. &quot;They just had no idea what they had,&quot; Jobs
later said, after launching hugely profitable Apple computers using
concepts developed by Xerox.</div>
<div>Xerox's copier business was lucrative for decades, but the
company eventually had years of losses during the digital revolution.
Xerox managers can console themselves that it's rare for a company to
make the transition from one technology era to another.</div>
<div>As for the government's role, the Internet was fully privatized
in 1995, when a remaining piece of the network run by the National
Science Foundation was closed-just as the commercial Web began to
boom. Economist Tyler Cowen wrote in 2005: &quot;The Internet, in
fact, reaffirms the basic free market critique of large government.
Here for 30 years the government had an immensely useful protocol for
transferring information, TCP/IP, but it languished. . . . In less
than a decade, private concerns have taken that protocol and created
one of the most important technological revolutions of the
<div>It's important to understand the history of the Internet because
it's too often wrongly cited to justify big government. It's also
important to recognize that building great technology businesses
requires both innovation and the skills to bring innovations to
market. As the contrast between Xerox and Apple shows, few business
leaders succeed in this challenge. Those who do-not the
government-deserve the credit for making it happen.</div>